¿Por qué las frutas y hortalizas producen etileno?

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¿Por qué las frutas y hortalizas producen etileno?

apple ethylene

El etileno (C2H4) es un gas producido de forma natural por frutas y verduras durante su metabolismo.  Es la hormona que controla sus procesos de crecimiento, maduración y envejecimiento.

Durante el proceso de maduración, el etileno tiene una serie de efectos fisiológicos positivos sobre los productos vegetales:

  • El fruto se vuelve más sabroso y energético debido a la disminución de los niveles de ácido y de almidón y al aumento de los de azúcar.
  • Se ablanda su textura.
  • Se hacen comestibles, ya que acaba con compuestos tóxicos que, en las primeras fases de desarrollo, defienden los frutos de infecciones y los hace desagradables al paladar de los animales.
  • Mejora su aroma y cambia el color de su piel a consecuencia de la reducción de clorofila.

Pero tras el momento óptimo del producto, el etileno también será el responsable del proceso de envejecimiento y putrefacción de los vegetales.

Este gas es producido por cualquier fruto en proceso de maduración, pero los frutos climatéricos (maduran después de ser cosechados) tienen un volumen de producción y de sensibilidad considerablemente mayores. Por este motivo, es importante saber clasificarlos, transportarlos y almacenarlos por separado ya que el etileno emitido por un fruto climatérico podría aumentar la velocidad de maduración de los que tiene a su alrededor (“una manzana podrida echa a perder la cesta”).

Además, su presencia puede aumentar por numerosas razones, como un estado avanzado de madurez, por temperaturas elevadas o por estrés (daños físicos), etc. Y también hay fuentes exógenas de etileno, como los humos de los motores de combustión.

En consecuencia, es muy importante saber controlar los niveles de etileno para poder regular su proceso de maduración y así conseguir la máxima calidad del producto a la hora de ser consumido.

5 Comments

  1. Francisco dice:

    Excelente descripcion de un proceso tan interesante cómo complicado. Está descrito de manera fácil y sencillo que cuaquier persona lo puede entender.

  2. Manuel dice:

    Interesante artículo, el cual me deja pensando. Habrá alguna manera de tabular o saber la cantidad de Etileno de algun fruto.

    • ozeano dice:

      Gracias por su comentario.
      Las producciones de etileno van a variar en función del tipo de fruta y condiciones a las que está expuesta, lo que hace difícil tabular la cantidad de etileno producida por una fruta.
      Para garantizar minimizar las pérdidas post-cosecha es importante utilizar los filtros para absorción de etileno Ozeano, que mantendrán niveles bajos de etileno.

  3. Pehuén dice:

    pero nunca dice PORQUE se produce el etileno. solo habla de los efectos. el por que se responde com causas, procesos quimicos, detonadores, etc. es igual al articulo anterior al que está indexado

    • ozeano dice:

      Gracias por su comentario.
      El etileno es una hormona vegetal que todas las frutas y verduras producen de forma natural.
      El etileno se produce en todos los órganos de las plantas.
      Los vegetales van a producir etileno por distintas razones: durante las etapas de germinación y crecimiento (favoreciendo la maduración, la abscisión de hojas … ) o como respuesta a situaciones de estrés o heridas.

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