¿Por qué las frutas y hortalizas producen etileno?

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¿Por qué las frutas y hortalizas producen etileno?

apple ethylene

El etileno (C2H4) es un gas producido de forma natural por frutas y verduras durante su metabolismo.  Es la hormona que controla sus procesos de crecimiento, maduración y envejecimiento.

Durante el proceso de maduración, el etileno tiene una serie de efectos fisiológicos positivos sobre los productos vegetales:

  • El fruto se vuelve más sabroso y energético debido a la disminución de los niveles de ácido y de almidón y al aumento de los de azúcar.
  • Se ablanda su textura.
  • Se hacen comestibles, ya que acaba con compuestos tóxicos que, en las primeras fases de desarrollo, defienden los frutos de infecciones y los hace desagradables al paladar de los animales.
  • Mejora su aroma y cambia el color de su piel a consecuencia de la reducción de clorofila.

Pero tras el momento óptimo del producto, el etileno también será el responsable del proceso de envejecimiento y putrefacción de los vegetales.

Este gas es producido por cualquier fruto en proceso de maduración, pero los frutos climatéricos (maduran después de ser cosechados) tienen un volumen de producción y de sensibilidad considerablemente mayores. Por este motivo, es importante saber clasificarlos, transportarlos y almacenarlos por separado ya que el etileno emitido por un fruto climatérico podría aumentar la velocidad de maduración de los que tiene a su alrededor (“una manzana podrida echa a perder la cesta”).

Además, su presencia puede aumentar por numerosas razones, como un estado avanzado de madurez, por temperaturas elevadas o por estrés (daños físicos), etc. Y también hay fuentes exógenas de etileno, como los humos de los motores de combustión.

En consecuencia, es muy importante saber controlar los niveles de etileno para poder regular su proceso de maduración y así conseguir la máxima calidad del producto a la hora de ser consumido.

1 Comment

  1. Francisco dice:

    Excelente descripcion de un proceso tan interesante cómo complicado. Está descrito de manera fácil y sencillo que cuaquier persona lo puede entender.

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